Os planetas Júpiter e Saturno vão protagonizar um fenômeno astronômico raro em dezembro deste ano, tão incomum que não acontece desde a Idade Média. De acordo com informações da Agência Brasil, no próximo dia 21, logo após o pôr do Sol, os dois corpos celestes vão estar mais próximos, criando a sensação de que são um planeta duplo.

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Júpiter e Saturno já estão mais próximos, mas entre os dias 16 e 25 de dezembro, a percepção será de que eles estarão separados por menos do que um diâmetro de lua cheia. “Na noite de maior aproximação, em 21 de dezembro, eles se parecerão com um planeta duplo, separados por apenas um quinto do diâmetro da lua cheia”, afirma o astrônomo da Rice University, Patrick Hartigan.

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Se o clima permitir, o fenômeno poderá ser observado em qualquer lugar da Terra, embora as melhores condições de visualização sejam próximas ao Equador. O astrônomo ainda explica que a dupla planetária aparecerá baixo no céu ocidental por cerca de uma hora após o pôr do sol todas as noites. “Para a maioria dos observadores do telescópio, cada planeta e várias de suas maiores luas estarão visíveis no mesmo campo de naquela noite”, acrescentou Hartigan.

Evento raro

De acordo com o astrônomo, alinhamentos entre esses dois planetas são bastante raros. “Esta conjunção é excepcionalmente rara por causa da maior proximidade entre eles. Você teria que voltar até um pouco antes do amanhecer de 4 de março de 1226 para observar um alinhamento mais próximo entre esses objetos visíveis no céu noturno”, complementou.

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A próxima vez que esse evento ocorrerá será no dia 15 de março de 2080. Depois, só depois do ano 2400.