A Petrobras América, braço internacional da estatal brasileira nos Estados Unidos, arrematou dez blocos exploratórios no setor central da parte norte-americana do Golfo do México, em leilão promovido pelo Minerals Management Service ? órgão regulador do Estados Unidos.

Segundo nota distribuída pela estatal, a Petrobras América apresentou oferta para 17 blocos, envolvendo investimentos da ordem de US$ 22,3 milhões, tendo conseguido arrematar um total de dez blocos, todos situados em águas ultraprofundas.

Com os blocos obtidos, a estatal reforça sua posição como um dos lideres na exploração em águas ultraprofundas da região, onde já detém em três das maiores descobertas realizadas no Golfo ? todos atualmente em fase de delimitação.

A Petrobras informou, por outro lado, que continua desenvolvendo o campo de Cottonwood, situado no bloco Garden Banks 244, em águas de cerca de 700 metros de profundidade. O início da produção de gás deste campo, o primeiro onde a Petrobras é operadora nos Estados Unidos com 80% de participação, está previsto para o primeiro trimestre de 2007.

Dados da Petrobras indicam que a Petrobras América prevê investir, neste ano, cerca de US$ 305 milhões, volume que passa aos US$ 1,5 bilhão até 2010 na região do Golfo do México, na atividade de exploração e desenvolvimento da produção de petróleo e gás.