Os primeiros soldados norte-americanos que deverão deixar o Afeganistão neste ano começaram a sair do país, informaram hoje militares dos Estados Unidos. Um grupo de 650 soldados embarcou em aviões que deixaram a base na província de Parwan na noite de quarta-feira e não serão substituídos por novas unidades.

Em junho, o presidente americano Barack Obama anunciou que 33 mil soldados deixariam o Afeganistão até o verão (no Hemisfério Norte) de 2012. Com a retirada anunciada por Obama, as tropas americanas se reduzirão a 65 mil soldados no Afeganistão e chegará ao fim, efetivamente, um reforço militar ordenado em 2009.

“É certo que esses soldados são os primeiros a deixarem o Afeganistão sem serem substituídos por uma nova equipe, desde o anúncio feito pelo presidente”, disse o major Michael Wunn, do escritório de imprensa do exército americano.

Oficiais dos EUA disseram que um total de 800 soldados, de duas unidades do exército, partirão neste mês. As tropas que partiram na quarta-feira são do 113º regimento de Cavalaria e do 1º esquadrão da Guarda Nacional do Estado de Iowa. Atualmente, existem cerca de 150 mil soldados estrangeiros no Afeganistão, dos quais 99 mil são norte-americanos.

A velocidade da retirada tem sido bastante criticada em Washington. Os democratas querem que a retirada seja ainda mais acelerada, mas os republicanos reclamaram que o movimento ocorre de uma maneira muito rápida. Oficiais graduados do Pentágono se sentiram esnobados, porque muitos dos seus conselhos foram ignorados. As informações são da Dow Jones.