O papa Francisco enviou uma mensagem de paz um dia antes do início da Copa do Mundo. “A minha esperança é que, além de festa do esporte, esta Copa do Mundo possa tornar-se a festa da solidariedade entre os povos”, afirmou, em vídeo publicado pelo Palácio do Planalto.

Francisco ainda disse que o esporte é um instrumento para transmitir valores que promovem o bem das pessoas e que ajudam na construção de uma sociedade mais pacífica e fraterna, como a lealdade, perseverança, amizade e solidariedade. “Isso supõe que as competições futebolísticas sejam consideradas por aquilo que no fundo são: um jogo – e, ao mesmo tempo, uma ocasião de diálogo, de compreensão, de enriquecimento humano recíproco”, disse.