Depois de uma semana e meia de muito trabalho, os astronautas a bordo do ônibus espacial Discovery iniciaram a viagem de volta à Terra. "Obrigado a vocês pelo módulo e por toda a ajuda" disse a comandante da estação espacial internacional Alpha, Peggy Whitson, enquanto a Discovery desacoplava para iniciar a viagem de dois dias.

Os tripulantes da Discovery chegaram à Alpha em 25 de outubro e rapidamente cumpriram as ambiciosas tarefas de instalar um novo compartimento pressurizado e de posicionar uma imensa torre de energia solar. A maior parte do trabalho, porém, ficou por conta do reparo de duas fendas que surgiram quando os painéis solares eram desfraldados.

Para evitar maiores danos, a agência aeroespacial americana (Nasa, por suas iniciais em inglês) preferiu enviar um astronauta para uma caminhada espacial na qual as fendas foram reparadas.