A americana Besse Cooper, a pessoa mais velha do mundo segundo o “Guinness World Records”, morreu nesta terça-feira em Monroe, no estado da Geórgia, aos 116 anos de idade, informou a cadeia “CNN”.

Nascida em 26 de agosto de 1896, Besse ganhou a chancela de pessoa mais idosa do mundo em janeiro de 2011.

Durante um breve período, a americana caiu para o segundo lugar da lista quando os funcionários do “Guinness” encontraram no Brasil Maria Gomes Valentim, 48 dias mais velha, mas a brasileira faleceu em junho de 2011, poucas semanas antes do seu 115º aniversário.

Quando questionada sobre o segredo de sua longevidade, Besse contou: “Só me preocupo com a minha vida e não como ‘besteira'”.

Besse nasceu no Tennessee e se mudou para a Geórgia durante a Primeira Guerra Mundial para trabalhar como professora. Pouco depois, em 1924, contraiu casamento. A americana deixa quatro filhos e mais de duas dúzias de netos, bisnetos e tataranetos.

Apenas oito pessoas já chegaram aos 116 anos, sendo a mais velha delas Jeanne Louise Calment, que morreu no sul da França em 1997, quando somava 122 anos.