Mais de 650 baleias ficaram encalhadas em uma praia da ilha Sul da Nova Zelândia. Na sexta-feira, foram 416 contabilizadas, e neste sábado outras 240 ficaram presas em terra firme. Relatos indicam que cerca de 335 animais morreram, enquanto 220 seguem encalhados e outros 100 foram retornados ao mar por voluntários.

As baleias que sobreviveram foram registradas pelo Departamento de Conservação da região. Voluntários de várias partes do país se dirigiram à praia de Farewell Spit desde os primeiros relatos de que uma grande quantidade de baleias estava encalhada.

A Nova Zelândia tem um dos maiores índices de encalhamento de baleias no mundo. O episódio de sexta-feira foi o terceiro maior já registrado no país. O maior aconteceu em 1918, quando cerca de mil animais encalharam nas Ilhas Chatham. Em 1985, em torno de 450 baleias ficaram presas em Auckland. Fonte: Dow Jones Newswires.