Um helicóptero que levava dez pessoas, dentre elas quatro australianos, perdeu o contato com as autoridades minutos após a decolagem no leste da Indonésia.

Há relatos de que o Bell 412 caiu numa montanha na província de Sulawesi do Norte, disse Lucky Pondaag, porta-voz do aeroporto, afirmando que uma equipe de resgate foi enviado para a região.

O helicóptero deixou a capital da província, Manado, às 16h26 (horário local, 3h26 em Brasília) e seguia para Gosowong, cidade nas ilhas Molucas.

O tenente coronel Vafafe Bayu, chefe de polícia local, disse que acredita-se que a aeronave caiu nas montanhas Saudara no distrito de Bitung, em Sulawesi do Norte.

Ele disse à TVOne que havia seis indonésios e quatro australianos a bordo, que aparentemente trabalhavam para uma empresa mineradora no norte das ilhas Molucas. As informações são da Associated Press.