A população chinesa de usuários da Internet chegou a 210 milhões de pessoas e pode ultrapassar a dos Estados Unidos este ano, tornando-se a maior do mundo, disse o governo do país asiático nesta sexta-feira.Os números divulgados pelo oficial Centro de Informação da Internet na China revelam um salto de 53% em relação aos 137 milhões de usuários do ano passado.

"Hoje a população usuária da China é de cerca de 50 milhões a menos que a dos Estados Unidos e é a segunda maior do mundo", informou o órgão, também conhecido como CNNIC, em seu website. "O CNNIC prevê que a China será o maior país em usuários em 2008", diz o comunicado. O censo americano informa que ano passado cerca de 218 milhões de pessoas – de uma população de 310 milhões – usavam Internet. A China promove o uso da rede para educação e negócios, mas tenta bloquear o acesso do público a material considerado pornográfico ou de oposição ao governo comunista.