Um avião da companhia aérea Merpati Nusantara foi considerado desaparecido hoje enquanto sobrevoava uma região montanhosa no leste da Indonésia, de acordo com autoridades locais. A aeronave levava 16 pessoas a bordo e perdeu contato com os controladores pouco após decolar do aeroporto de Sentani, na província de Papua, em direção à cidade de Oksibil.

Segundo o capitão Nikmatullah, diretor de operações da companhia aérea, o avião carregava combustível suficiente para um voo de três horas, mas estava desaparecido a oito horas quando começou a anoitecer na Indonésia. A polícia local disse que iniciará operações de busca por terra e por ar na manhã de segunda-feira.

A Indonésia, composta por mais de 18 mil ilhas, registrou uma série de acidentes aéreos nos últimos anos e as companhias aéreas do país chegaram a ser proibidas de pousar na União Europeia em 2007, sob acusações de seguirem baixos padrões de segurança.