"Votar é uma obrigação do cidadão que quer viver numa  democracia", disse hoje (1º) o mesário mais antigo do país, José Carlos Mello Rocha. Ele tem 75 anos, dos quais 56 foram dedicados à participação em processos eleitorais.

Ao assumir os trabalhos na manhã deste domingo, na Escola Estadual Barão do Rio Branco, ele se disse "orgulhoso" por ter sido mesário em 36 eleições.

José Carlos Rocha contou que sua primeira experiência como mesário foi em 1950, na cidade de Jaguariaíva, no interior do estado, onde o pai era dono de um cartório. Interessado no trabalho e em ajudar a família, envolveu-se cada vez mais com o processo eleitoral.

Ele lembrou que "no começo as urnas eram de madeira, depois passaram a ser de lona e agora já são eletrônicas". E disse que se considera um "mesário vitalício" e pretende exercer a função por muitas outras eleições.