Leipzig – Alemanha (AFP) – O Fox, carro econômico montado no Brasil pela Volkswagen, que será comercializado na Europa a partir de abril, foi apresentado ontem na Feira do Automóvel de Leipzig (leste). Com este modelo, que custa 8.950 euros (11.650 dólares), a Volkswagen entra na Alemanha e na Europa num segmento do mercado que havia abandonado por muito tempo, o dos carros de baixo custo, de menos de 10.000 euros (13.000 dólares).

A VW, líder européia do setor automotivo, anunciou em dezembro passado que aumentará a produção de seu modelo Fox no Brasil: espera fabricar 215.000 unidades em 2005, cerca de 20.000 a mais que em 2004.

O Fox começará a ser vendido na Europa no final de abril, assim como o novo modelo Polo, até agora o menor carro da VW, que também foi apresentado pela primeira vez nesta sexta-feira em Leipzig. ?Com o Fox, a Volkswagen atendeu aos desejos dos clientes?, disse Georg Flandorfer, diretor de distribuição da companhia alemã.

Na América Latina, onde o Fox começou a ser vendido há um ano e meio, as vendas deste modelo cresceram significativamente em 2004 chegando a 84.000 unidades, acrescentou o executivo, sem falar nas expectativas de vendas na Europa com este modelo e o do novo Polo.

As vendas da versão anterior do Polo na Europa caíram em 2004 (335.000 veículos), mas este continua sendo um dos três modelos mais vendidos da VW, junto com o Golf e o Passat.

O novo Polo, fabricado na Eslováquia e na Espanha, custa 11.250 euros (14.650 dólares) na versão simples.