O número de estudantes no ensino superior no País cresceu 13,2% de 2005 para 2006. A informação consta da Pesquisa Nacional por Amostra de Domicílios (Pnad), divulgada nesta sexta-feira (14) pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE).

Segundo os técnicos do instituto, "parte deste fenômeno pode estar sendo explicada por mudanças na estrutura demográfica, como o envelhecimento populacional, bem como, pela procura mais intensa, do que nos anos anteriores, por cursos de nível universitário por parte das pessoas que já finalizaram o nível médio ou equivalente".

Segundo a Pnad, levando-se em conta todos os níveis de ensino, do total de pessoas de 5 anos ou mais de idade no Brasil (173 milhões, aproximadamente), cerca de 54,9 milhões eram estudantes com aumento de 0,9%, no número de estudantes, em relação a 2005.

A pesquisa mostra também que o porcentual de pessoas que não freqüentavam escola no País, em relação à população de 7 a 14 anos de idade, caiu de 8,7% em 1996 para 2,3% em 2006. No caso da população de 5 a 6 anos, caiu, no período, de 35,8% para 14 7% e, de 15 a 17 anos, de 30,5% para 17,5%.