Nos próximos dias, a Mitsubishi Motors começa a vender o “crossover” compacto ASX, que será produzido no Brasil em 2012, na fábrica que a montadora japonesa está erguendo em Catalão (Goiás).

O modelo chega do Japão para “brigar” diretamente com os SUVs sul-coreanos Hyundai ix35 e Kia Sportage, e também com os mexicanos Honda CR-V e Chevrolet Captiva.

Serão oferecidas três versões de acabamento, duas delas com tração dianteira 4X2 e a topo de linha com tração nas quatro rodas (AWD). Os preços são convidativos: de R$ 81.990 a R$ 96.990.

Por isso o ASX é a principal aposta da Mitsubishi para o mercado brasileiro em 2011. Com dimensões compactas (4,3 metros de comprimento por 1,78 metro de largura e 1,6 metro de altura), o utilitário-esportivo chega do Japão completo desde sua configuração mais simples.

Há itens como ar digital e sistema “Start/Stop”, que desliga e religa o motor em paradas curtas. O modelo também possui chave inteligente Keyless, sensores de chuva, de luminosidade e de obstáculos, forração em couro e aquecimento nos bancos, além do teto solar panorâmico Sky View – o couro e o teto são opcionais.

Sob o capô, o “crossover” ASX tem um motor 2.0 16V, a gasolina, com comando variável de válvulas e capaz de gerar 160 cv de potência. A versão básica 4X2 (R$ 81.990) usa um câmbio manual de cinco marchas, mas pode vir com uma caixa continuamente variável CVT (R$ 86.990), que também equipa – de série – a configuração “top” 4X4 (R$ 96.990).

Quanto a segurança, o “crossover” pode ter ainda controle eletrônico de estabilidade e de tração, freios com sistema ABS e distribuidor eletrônico EBD, assistente de subida em aclives (Hill Start Assist) e sete “airbags” – duplos frontais, laterais, do tipo cortina e um para os joelhos do motorista. Faróis de xênon e rodas de liga leve de 17″ completam a lista.

E para montar o ASX no Brasil a partir de 2012, a Mitsubishi anunciou agora no fim do ano um investimento de R$ 1,1 bilhão. Esse capital será destinado à construção de duas novas linhas de montagem na fábrica da montadora em Catalão, no interior de Goiás.