Com dois gols do atacante Alex Dias, o Vasco conquistou uma vitória importante
na sua luta para obter a classificação às semifinais da Taça Rio, o segundo
turno do Campeonato Carioca. O time vascaíno derrotou o Americano, por 2 a 0, em
São Januário, contando com muita sorte. Depois de um primeiro tempo muito ruim e
atuando grande parte da partida com um jogador a menos, o resultado foi bastante
comemorado pelos atletas e pelo técnico Joel Santana.

Assim como
aconteceu na partida de sábado entre Flamengo e Friburguense, os jogadores de
Vasco e Americano homenagearam o engenheiro João José de Vasconcellos Jr.,
seqüestrado no Iraque no dia 19 de janeiro. Eles entraram em campo com uma
camisa contendo a foto do brasileiro e a palavra liberdade escrita em português
e em árabe. E faixas clamavam pela libertação do engenheiro.

O jogo
atrasou cinco minutos porque o árbitro Edílson Soares da Silva teve de mandar
aumentar a área técnica do Americano, que estava mais longe da linha de fundo em
relação a área do Vasco. Durante os primeiros 15 minutos, funcionários de São
Januário ficaram pintando o gramado para aumentar o espaço de trabalho do
técnico Rubens Filho.

Em campo, o Vasco "fez o pior primeiro tempo nesta
temporada" na opinião do atacante Romário, que voltava ao time recuperado de
contusão. O Americano pressionou o adversário desde o início e sempre esteve
mais próximo de abrir o placar. A equipe vascaína errava muitos passes e atacava
na base de chutões. Romário chegou a reclamar dos companheiros por causa
disso.

O Americano poderia ter deixado o primeiro tempo com uma boa
vantagem no marcador. O zagueiro Ciro cabeceou uma bola na trave aos 11 minutos.
Aos 25, o lateral-esquerdo Jean resolveu colaborar com o adversário e foi
expulso ao dar um carrinho violento em Butti. O time de Campos, então, passou a
explorar aquela faixa de campo e criou boas oportunidades. Em finalização de
Leandro Sena, Cássio deu rebote, mas Butti desperdiçou.

No segundo tempo,
o técnico Joel Santana fez modificações na equipe. Ele arrumou a
lateral-esquerda com a entrada de Diego e colocou Marco Brito no ataque ao lado
de Alex Dias e Romário. Logo aos 30 segundos, Alex Dias recebeu dentro da área e
abriu o placar. Com o vantagem, o Vasco recuou e o Americano passou a pressionar
o adversário. Até que, aos 28 minutos, Alex Dias marcou seu quinto gol na
competição. Aos 36, Índio foi expulso e eliminou qualquer chance de reação da
equipe de Campos.