O alemão Sebastian Vettel, da Red Bull, venceu neste domingo o GP do Japão, realizado no circuito de Suzuka, mas ainda terá que esperar para comemorar a conquista do seu quarto título mundial consecutivo na Fórmula 1, pois o espanhol Fernando Alonso, o vice-líder do campeonato, terminou a prova na quarta colocação. Porém, o alemão precisa apenas de um quinto lugar para se tornar novamente campeão.

Vettel assumiu a liderança do GP do Japão, a 15ª etapa da temporada 2013 da Fórmula 1, na 41ª volta e liderou uma dobradinha da Red Bull, com o australiano Mark Webber na segunda colocação, a 7s1 do vencedor. Para isso, Webber, que largou da pole position, ultrapassou o francês Romain Grosjean, da Lotus, na penúltima volta. Grosjean liderou grande parte da corrida, mas não conseguiu conquistar a sua primeira vitória na Fórmula 1 e terminou o GP do Japão em terceiro lugar.

Esta foi a quarta vitória de Vettel nas últimas cinco corridas em Suzuka e o nono triunfo nesta temporada. “Tivemos um grande carro e fomos novamente rápidos neste ano”, disse Vettel. “Conseguir terminar no pódio e ganhar quatro vezes aqui é incrível. Os fãs aqui são incríveis, eles realmente nos respeitam”.

Neste domingo, Vettel conseguiu a rara proeza de conquistar cinco vitórias consecutivas na Fórmula 1 e agora lidera o campeonato com 90 pontos de vantagem para Alonso com quatro corridas restantes. O último piloto a ganhar cinco provas seguidas havia sido Michael Schumacher em 2004.

A estratégia de duas paradas de Vettel e o controle do consumo de pneus fez a diferença. Grosjean, que largou da segunda fila, do quarto lugar, assumiu a liderança na primeira curva e a segurou até a 29ª quando foi aos boxes pela segunda vez para trocar os pneus. Vettel assumiu a liderança até o seu último pit stop, na 37ª volta. Com pneus duros novos, o alemão ultrapassou Grosjean na 41ª volta para assumir a liderança e garantir mais uma vitória, a 35ª da sua carreira.

Segundo colocado no grid de largada, Vettel teve um começo de prova difícil e inclusive se envolveu em um acidente com Lewis Hamilton na largada. O pneu traseiro direito do carro do inglês furou e, na nona volta, o piloto da Mercedes precisou abandonar o GP do Japão por outros danos.

“Eu tive um péssimo começo”, disse Vettel. “Eu toquei a asa dianteira, mas depois tive paciência e consegui passar Romain e bater Mark na estratégia de pneus. A decisão (sobre os pneus) foi feita no primeiro trecho, porque fiquei mais tempo com os primeiros pneus. Não foi fácil fazer a estratégia das duas paradas funcionar, especialmente no setor do meio, mas funcionou no final”.

Apena o oitavo colocado no grid, Alonso fez várias ultrapassagens e terminou o GP do Japão em quarto lugar, logo à frente do finlandês Kimi Raikkonen, da Lotus. Eles foram seguidos pelos pilotos da Sauber, com o alemão Nico Hulkenberg na sexta posição e o mexicano Esteban Gutiérrez, que somou os seus primeiros pontos na Fórmula 1, em sétimo lugar.

Quinto colocado no grid, o brasileiro Felipe Massa segurou Alonso no início da prova, mas posteriormente perdeu a posição para seu companheiro de equipe na Ferrari. Depois, recebeu uma punição por excesso de velocidade no pit e terminou o GP do Japão apenas em décimo lugar, atrás do alemão Nico Rosberg, da Mercedes, e do inglês Jenson Button, da McLaren, oitavo e nono colocados respectivamente.

Com esse resultado, Vettel chegou aos 297 pontos no Mundial de Pilotos, contra os 207 de Alonso. Raikkonen subiu para o terceiro lugar, com 177 pontos ao ultrapassar Hamilton, que está em quarto com 161. Já Massa é o sétimo com 90 pontos. Assim como Vettel, a Red Bull também está próxima de mais um título. A equipe chegou aos 445 pontos, na liderança do Mundial de Construtores, com uma vantagem de 148 para a segunda colocada Ferrari.

Antes da corrida deste domingo, os pilotos homenagearam a espanhola Maria de Villota com um minuto de silêncio. A ex-piloto de testes da Fórmula 1 foi encontrada morta em um quarto de hotel em Sevilha, na Espanha, na sexta-feira. Sua família disse que uma autópsia mostrou que os ferimentos remanescentes de seu acidente em um teste há um ano provavelmente causaram a morte.

O GP da Índia, a 16ª das 19 etapas da temporada 2013 da Fórmula 1, será disputado no dia 27 de outubro.

Confira o resultado final do GP do Japão:

1º. Sebastian Vettel (ALE/Red Bull) – 53 voltas em 1h26min49s301

2º. Mark Webber (AUS/Red Bull) – a 7s1

3º. Romain Grosjean (FRA/Lotus) – a 9s9

4º. Fernando Alonso (ESP/Ferrari) – a 45s6

5º. Kimi Raikkonen (FIN/Lotus) – a 47s3

6º. Nico Hulkenberg (ALE/Sauber) – a 51s6

7º. Esteban Gutiérrez (MEX/Sauber) – a 1min11s6

8º. Nico Rosberg (ALE/Mercedes) – a 1min12s0

9º. Jenson Button (ING/McLaren) – a 1min20s8

10º. Felipe Massa (BRA/Ferrari) – a 1min29s2

11º. Paul di Resta (ESC/Force India) – a 1min38s5

12º. Jean-Éric Vergne (FRA/Toro Rosso) – a 1 volta

13º. Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso) – a 1 volta

14º. Adrian Sutil (ALE/Force India) – a 1 volta

15º. Sergio Pérez (MEX/McLaren) – a 1 volta

16º. Pastor Maldonado (VEN/Williams) – a 1 volta

17º. Valtteri Bottas (FIN/Williams) – a 1 volta

18º. Charles Pic (FRA/Caterham) – a 1 volta

19º. Max Chilton (ING/Marussia) – a 1 volta

Não completaram:

Lewis Hamilton (ING/Mercedes)

Giedo van der Garde (HOL/Caterham)

Jules Bianchi (FRA/Marussia)