Em mais uma competição em seu retorno às piscinas, o australiano Ian Thorpe não conseguiu avançar à final dos 100 metros livre na etapa do Japão da Copa do Mundo, disputada em piscina curta – de 25 metros. Thorpe marcou o tempo de 49s45 em sua eliminatória e ficou com o 12º lugar, fora da briga por medalhas.

O resultado marca o segundo revés seguido do australiano nos 100m livre. No início da semana, ele já havia falhado ao tentar alcançar a final da mesma prova, na etapa de Pequim. Na China, Thorpe não conseguiu disputar nenhuma final. Ainda no Japão, ele desistiu de participar dos 100 metros medley.

Cinco vezes campeão olímpico, o australiano voltou a competir no início deste mês, após ficar afastado das piscinas por cinco anos. Grande fenômeno da natação antes da ascensão de Michael Phelps, Thorpe sonha em conquistar uma vaga nos Jogos Olímpicos de Londres, em 2012.