Superação. Esta é a palavra que descreve o sentimento de Thomaz Bellucci após o brasileiro bater o americano Michael Russell por 2 sets a 1, com parciais de 6/4, 7/6 (7/4) e 7/5, em quase três horas de confronto logo na primeira partida do ano.

“Quando estava em desvantagem, arranjei uma maneira de ganhar a jogo. Hoje joguei com o coração”, comemorou o paulista. “Me sinto mais forte mentalmente depois dessas quase três horas de partida. Vou com tudo para a segunda rodada”, avisou.

Nas oitavas de final do ATP 250 de Aukland, Bellucci terá pela frente o espanhol Tommy Robredo, 51.º do mundo. No único confronto entre os dois, na final da Costa do Sauípe 2009, o espanhol levou a melhor.

Novo técnico do tenista, Larri Passos elogiou o atleta. “Mostrando garra e superação, o Thomaz teve iniciativa para reverter a situação quando estava, literalmente, no buraco”, destacou, já analisando o próximo adversário.