O brasileiro Thiago Alves estreou com vitória no Torneio Challenger de Johannesburgo, disputado em quadras sintéticas e que distribui US$ 100 mil (aproximadamente R$ 218 mil) em prêmios. Nesta terça-feira, ele derrotou o ucraniano Denys Molchanov por 2 sets a 0, com parciais de 7/6 e 6/1.

Cabeça-de-chave número 4 em Johannesburgo, Thiago Alves vai enfrentar o francês Edouard Roger-Vasselin, que eliminou Izak Van der Merwe, na segunda rodada. O duelo deverá ser disputado na quarta-feira.

Número 128 do mundo, Thiago Alves é o terceiro melhor brasileiro no ranking da ATP. O tenista paulista vive um início de temporada complicado. Até agora, seu melhor resultado foi obtido no Torneio Challenger de São Paulo, onde parou nas quartas-de-final.