A intenção da organização do Pipe Masters de realizar neste sábado a repescagem e a terceira fase não deu muito certo. Com ondas de até seis metros, vento e uma correnteza forte, os surfistas conseguiram acabar com a segunda fase, mas depois o comissário Kieren Perrow optou por paralisar o torneio e recomeçar neste domingo, com chamada prevista para 7h30 (15h30 no horário de Brasília).

Com o complemento da repescagem, já estão definidos todos os duelos da terceira fase com a presença dos três candidatos ao título mundial. Na sexta bateria do dia, Gabriel Medina vai encarar o local havaiano Dusty Payne. Pouco depois, Mick Fanning vai enfrentar o francês Jeremy Flores. E na última bateria da terceira fase, Kelly Slater terá pela frente o brasileiro Alejo Muniz.

Como lidera o campeonato com uma certa folga, se Medina vencer a sua bateria, já tira Slater da disputa do título, independentemente do resultado do norte-americano na competição. E se isso ocorrer e Fanning cair diante de Jeremy Flores, o brasileiro já será campeão do mundo mesmo antes de disputar a quarta fase.

Neste domingo o campeonato pode ter uma definição no que se refere ao título mundial, mas não deve acabar porque não haverá tempo hábil para realizar as 27 baterias. A etapa tem até o próximo dia 20 para terminar e a organização vai esperar o melhor dia para fazer a fase final.

Neste sábado, Medina e Fanning não entraram na água por terem se classificado diretamente para a terceira fase, mas viram Slater dar um show na primeira bateria do dia ao superar o havaiano Reef McIntosh. O 11 vezes campeão mundial fez a maior nota do dia, com 17 pontos em 20 possíveis, e pegou a melhor onda, com 9,57.

FORÇA DAS ÁGUAS – Além das grandes ondas, que chegaram em alguns momentos aos seis metros, há muita correnteza. Apesar das dificuldades, Kelly Slater se mantém confiante na disputa pelo título. “Se quero ganhar esse campeonato mundial, tenho de encarar os melhores e vencer. O Reef é um dos melhores aqui, mas eu procurei boas ondas e foi difícil”, afirmou o norte-americano.

Aliás, depois da boa exibição de Slater, nenhum atleta conseguiu uma nota superior a 5, com exceção do brasileiro Jadson André, que encaixou um belo tubo e tirou 9,37 pontos. “Estava realmente perigoso e fiquei um pouco nervoso. Mas consegui me controlar e tentei me divertir. Também me garanti na elite no próximo ano, o que é bom, mas estou de olho mesmo em um bom resultado aqui. Acho que se passar mais três baterias posso ficar entre os 16 melhores”, discursou.

A boa notícia do dia para o Brasil foi a classificação de outros surfistas nacionais para a terceira fase: Miguel Pupo e Filipe Toledo. Coincidentemente, os dois vão medir forças um contra o outro para ver quem avança à quarta fase.