A russa Maria Sharapova estreou com vitória no Torneio de Birmingham, disputado em quadras de grama e que serve como preparatório para Wimbledon. Nesta segunda-feira, ela superou a canadense Stephanie Dubois em dois sets, com parciais de 6/4 e 6/2.

Ex-número 1 do ranking mundial, Sharapova ainda busca ritmo após quase um ano afastada por lesões. Na semana passada, ela foi às quartas de final em Roland Garros, e subiu da 102ª para a 73ª colocação na lista da WTA.

A próxima adversária da musa será uma norte-americana, que sairá do confronto entre Alexa Glatch e Bethanie Mattek-Sands, cabeça-de-chave número 9 da competição.

Neste ano, o Torneio de Birmingham não atraiu as principais tenistas do ranking mundial – a cabeça-de-chave número 1 é a chinesa Jie Zheng, 16ª colocada na lista da WTA.

A ausência de grandes favoritas aumentas as chances de Sharapova conquistar seu primeiro título desde abril do ano passado, quando venceu o Torneio de Amelia Island, nos Estados Unidos.