O Los Angeles Lakers se tornou na noite de sexta-feira a primeira equipe da Conferência Oeste a garantir vaga nos playoffs na NBA. Liderado por Kobe Bryant, o Lakers derrotou o Minnesota Timberwolves por 104 a 96, em casa, e aumentou a vantagem na liderança.

A equipe soma agora 51 vitórias e 18 derrotas, a segunda melhor campanha da temporada. Bryant comandou o triunfo desta sexta, com 22 pontos e 13 assistências. A atuação do astro favoreceu o desempenho dos demais jogadores. Pau Gasol conseguiu um double double, com 17 pontos e 14 rebotes. Também se destacaram Lamar Odom, com 18 pontos, e Andrew Bynum.

Com a classificação, o Lakers se juntou ao Cleveland Cavaliers, líder do lado leste. A equipe de Anderson Varejão faturou mais uma vitória nesta sexta. Bateu o Chicago Bulls por 92 a 85, fora de casa, e soma agora 55 triunfos e apenas 15 derrotas. O brasileiro teve atuação discreta, com 10 rebotes e três pontos.

O grande destaque da partida foi, mais uma vez, o ala LeBron James. Ele anotou 29 pontos e se tornou o jogador mais jovem da NBA a atingir a marca de 15 mil pontos. O atleta do Cleveland, de 25 anos, superou Kobe Bryant, que alcançou o recorde com 27 anos.

Na mesma rodada, o Boston Celtics deu mais um passo rumo a classificação para os playoffs, ao derrotar o Houston Rockets por 94 a 87, longe de sua torcida. A equipe segue na terceira colocação, atrás do classificado Orlando Magic, com 44 vitórias e 24 derrotas.

Ainda na sexta, o Phoenix Suns, do brasileiro Leandrinho, superou o Utah Jazz por 110 a 100, em casa, e segue na briga pela vaga na Conferência Oeste. Com apenas dez minutos em quadra, Leandrinho contribuiu com apenas quatro pontos, enquanto Amar’e Stoudemire brilhou ao marcar 44. O Phoenix é o sexto colocado, com 43 triunfos e 26 derrotas.

Confira os resultados da noite desta sexta-feira:

Indiana Pacers 106 x 102 Detroit Pistons

Toronto Raptors 89 x 115 Oklahoma City Thunder

New York Knicks 92 x 88 Philadelphia Sixers

Chicago Bulls 85 x 92 Cleveland Cavaliers

Houston Rockets 87 x 94 Boston Celtics

San Antonio Spurs 147 x 116 Golden State Warriors

Phoenix Suns 110 x 100 Utah Jazz

Portland Trail Blazers 76 x 74 Washington Wizards

Los Angeles Lakers 104 x 96 Minnesota Timberwolves

Atlanta Hawks 93 x 92 Charlotte Bobcats

Sacramento Kings 108 x 114 Milwaukee Bucks

Jogos deste sábado:

Philadelphia Sixers x Chicago Bulls

Miami Heat x Charlotte Bobcats

New Jersey Nets x Toronto Raptors

Memphis Grizzlies x Golden State Warriors

Dallas Mavericks x Boston Celtics

Denver Nuggets x Milwaukee Bucks

Utah Jazz x New Orleans HornetsC