Pequim – A seleção japonesa, dirigida pelo brasileiro Zico, foi uma das classificadas para a fase decisiva das Eliminatórias Asiáticas da Copa do Mundo. A China, uma das favoritas, perdeu a vaga para o Kuwait pelo número de gols marcados e, em conseqüência, o técnico holandês Arie Hann pediu demissão. As outras seleções classificadas foram as da Arábia Saudita, Irã, Coréia do Sul, Usbequistão, Coréia do Norte e Bahrein.

As oito equipes vão agora ser divididas em dois grupos de quatro. Os dois primeiros de cada chave se classificam automaticamente para a Copa do Mundo. Os dois terceiros colocados disputarão uma eliminatória em jogos de ida e volta. O vencedor enfrentará, na repescagem, o quarto colocado das Eliminatórias da Concacaf, também em jogos de ida e volta: o vencedor ficará com a última vaga para o Mundial da Alemanha, em 2006.