O brasileiro Ricardo Hocevar começou bem sua campanha no Challenger de Roma, disputado em quadras de saibro. Nesta terça-feira, ele superou o experiente Xavier Malisse por 2 sets a 0, com parciais de 6/3 e 6/2.

O belga, atualmente na 188ª colocação do ranking, já foi 19º em 2002, depois de fazer semifinal em Wimbledon. Na próxima rodada, Hocevar terá pela frente outro veterano – o checo Jiri Vanek, atualmente na 122ª colocação e cabeça-de-chave número 4 do torneio.

O brasileiro, de 23 anos, está na 165ª posição na ATP e busca sua primeira grande campanha na temporada. Até o momento, seu melhor desempenho foi a semifinal em outro challenger, na cidade chilena de Iquique.