O inglês Lewis Hamilton realizou uma brilhante volta rápida e conquistou, neste sábado, a pole para o GP do Japão de Fórmula 1, a 16.ª e penúltima etapa da temporada de 2008. Com o tempo de 1min18s404, o piloto da McLaren ainda contou com a sorte de ver o seu rival na luta pelo título – o brasileiro Felipe Massa, da Ferrari, conseguir apenas a quinta colocação no grid de largada com 1min18s874.

Com sete pontos de vantagem sobre Massa na classificação geral – 84 a 77 -, Hamilton terá a companhia do outro piloto da Ferrari, o finlandês Kimi Raikkonen na primeira fila. O atual campeão do mundo fez a marca de 1min18s644.

A segunda fila é formada pelo finlandês Heikki Kovalainen, companheiro de Hamilton na McLaren, na terceira posição, e o espanhol Fernando Alonso, da Renault, na quarta.

Felipe Massa, que não fez uma boa volta rápida nos últimos minutos da parte final do treino oficial, terá o polonês Robert Kubica, da BMW-Sauber, na terceira fila.

O brasileiro Nelsinho Piquet, da Renault, largará em 12.º lugar após obter a marca de 1min18s274. O piloto da escuderia francesa foi atrapalhado no Q2, a segunda sessão de treinos, ao ser chamado duas vezes pela organização da prova para realizar a pesagem.

Eliminado ainda no chamado Q1, a primeira parte do treino classificatório, o brasileiro Rubens Barrichello reclamou muito de sua Honda na pista. Obteve apenas a 17.ª colocação no grid de largada com o tempo de 1min18s882.

“A gente não tem nada de novo no carro. O carro continua ruim, como sempre. Creio que o tempo que consegui foi excelente, mas ficando no fim da classificação não passa. A Honda precisa de um piloto experiente, rápido e motivado, e acho que não tem ninguém melhor que eu neste quesito”, protestou.

Confira como ficou o grid de largada do GP do Japão:

1.º – Lewis Hamilton (ING/McLaren) – 1min18s404

2.º – Kimi Raikkonen (FIN/Ferrari) – 1min18s644

3.º – Heikki Kovalainen (FIN/McLaren) – 1min18s821

4.º – Fernando Alonso (ESP/Renault) – 1min18s852

5.º – Felipe Massa (BRA/Ferrari) – 1min18s874

6.º – Robert Kubica (POL/BMW-Sauber) – 1min18s979

7.º – Jarno Trulli (ITA/Toyota) – 1min19s026

8.º – Timo Glock (ALE/Toyota) – 1min19s118

9.º – Sebastian Vettel (ALE/Toro Rosso) – 1min19s638

10.º – Sebastien Bourdais (FRA/Toro Rosso) – 1min20s167

11.º – David Coulthard (ESC/Red Bull) – 1min18s187

12.º – Nelsinho Piquet (BRA/Renault) – 1min18s274

13.º – Mark Webber (AUS/Red Bull) – 1min18s354

14.º – Kazuki Nakajima (JAP/Williams) – 1min18s594

15.º – Nico Rosberg (ALE/Williams) – 1min18s672

16.º – Nick Heidfeld (ALE/BMW-Sauber) – 1min18s835

17.º – Rubens Barrichello (BRA/Honda) – 1min18s882

18.º – Jenson Button (ING/Honda) – 1min19s100

19.º – Adrian Sutil (ALE/Force India) – 1min19s163

20.º – Giancarlo Fisichella (ITA/Force India) – 1min19s910