Os atletas brasileiros acabam de ganhar mais um incentivo para a disputa dos Jogos Olímpicos de Atenas em 2004. Numa iniciativa pioneira na história do esporte olímpico do Brasil, a Coca-Cola vai patrocinar a premiação em dinheiro que o Comitê Olímpico Brasileiro (COB) fará aos atletas brasileiros seguindo diferentes critérios, que incluem conquistas de medalhas, quebra de recordes, classificação entre os oito primeiros colocados, entre outros. Além da premiação aos atletas nos Jogos Olímpicos de Atenas a empresa vai patrocinar o programa de equipes olímpicas permanentes do COB nas modalidades de ginástica artística feminina, Judô e Triatlo, garantindo o apoio necessário à preparação de mais de 40 atletas dessas equipes até as Olimpiadas de 2004. O contrato de patrocínio foi assinado nesta segunda-feira. Estiveram presentes à cerimônia o presidente Brian Smith, o vice-presidente de marketing da empresa, Fernando Mazzarolo, o presidente do COB, Carlos Arthur Nuzman, os presidentes das confederações envolvidas, Vicélia Florenzano, Carlos Froes e Paulo Wanderley, de Ginástica, Triatlo e Judô, respectivamente, além de atletas das três modalidades, como Daniele Hypólito, Flávio Canto, Sebastian Pereira e Sandra Soldan, entre outros.

Atletas beneficiados:

Ginástica artística feminina -Ana Paula Rodrigues, Camila Comin, Caroline Molinari, Daiane Garcia dos Santos, Lais da Silva Souza, Mariana Costa Oliveira, Merly Ananias de Jesus, Daniele Matias Hypólito e Heine Milani de Araújo.

Judô – João Derly, Fúlvio Myata, Henrique Guimarães, Leandro Cunha, Sebastian Pereira, Luiz Francisco Camilo, Flávio Canto, Flávio Honorato, Edelmar Zanol, Carlos Honorato, Mário Sabino, Luciano Correa, Daniel Hernandes, Joseph Kleber, Taciana Lima, Marli Suzuki, Fabiane Hukuda, Catia Maia, Tânia Ferreira, Roberta Bittencourt, Christiane Parmigiano, Vânia Ishii, Cristina Sebastião, Luciana Ohi, Rosângela Conceição, Edinanci Silva, Viviane Oliveira e Priscila Marques.

Desses 28 judocas, 14 serão definidos na seletiva do dia 29/3, no Rio, Esses 14 atletas integrarão a Equipe Olímpica Permanente de Judô até o início de 2004, quando haverá nova seletiva para Atenas 2004.