Dwight Howard viveu uma noite para não esquecer tão cedo, neste sábado, em Houston. No seu primeiro jogo depois de 11 partidas afastado por lesão no joelho, o pivô fez 26 pontos na vitória do Rockets por 108 a 96 contra o Denver Nuggets. Com os 13 rebotes que pegou, quebrou a barreira dos 10 mil na carreira. Agora são 10.009 rebotes na NBA, ainda longe, porém, dos primeiros da estatística – Wilt Chamberlain somou impressionantes 23.924.

Outro que se destacou na vitória do Rockets foi o armador James Harden, com um triplo-duplo de 24 pontos, 10 rebotes e 10 assistências. O lituano Donatas Motiejunas somou 25 pontos para ajudar o Houston a manter a terceira colocação do Oeste. Com campanha negativa, o Denver é o antepenúltimo.

Time de melhor campanha, com apenas duas derrotas em 22 jogos, o Golden State Warriors está sobrando. No sábado, em Dallas, não tomou conhecimento do Mavericks e venceu por 105 a 98, chegando ao seu 15.º triunfo seguido na liga. É a maior sequência de vitórias da história da franquia.

Leandrinho não jogou e Stephen Curry deu show, com 29 pontos e oito assistências. Pelo lado do Dallas, de nada adiantaram os 24 pontos e Monta Ellis e os 12 rebotes de Tyson Chandler.

Vice-líder do Oeste, o Memphis sofreu bem mais do que esperado contra o Philadelphia 76ers, pior time da temporada. O Grizzlies precisou de uma prorrogação para ganhar de 120 a 115 em Filadélfia. E poderia ser pior, afinal o time da casa vencia por seis pontos a 45 segundos do fim e o empate só veio em uma cesta improvável de Mike Conley, que arremessou de três, todo desequilibrado, no estouro do cronômetro, e conseguiu os três pontos decisivos.

Michael Carter-Williams poderia ter sido o nome do jogo, com um triplo-duplo de 16 pontos, 11 rebotes e 11 assistências. Mas ele também teve estatísticas altas em perdas de bola. Foram seis, sendo duas em momentos decisivos da prorrogação. No tempo extra, também foram três arremessos errados e nenhuma cesta.

Outro jogo apertado aconteceu em Orlando, onde o Magic venceu o Atlanta Hawks por 100 a 99 graças a uma cesta no estouro do cronômetro. O time da casa tinha lateral com 3s4 e fez a bola chegar até Tobias Harris, que arremessou de dois pontos e virou o jogo no lance final. O Hawks vinha de oito vitórias seguidas.

Confira os resultados da rodada de sábado da NBA:

Dallas Mavericks 98 x 105 Golden State Warriors

Charlotte Hornets 87 x 114 Brooklyn Nets

Indiana Pacers 85 x 95 Portland Trail Blazers

Orlando Magic 100 x 99 Atlanta Hawks

Milwaukee Bucks 111 x 106 Los Angeles Clippers

Philadelphia 76ers x Memphis Grizzlies

Houston Rockets 108 x 96 Denver Nuggets

Sacramento Kings 90 x 95 Detroit Pistons

Acompanhe os jogos da rodada de domingo da NBA:

New Orleans Pelicans x Golden State Warriors

Miami Heat x Chicago Bulls

Washington Wizards x Utah Jazz

Minnesota Timberwolves x Los Angeles Lakers

Oklahoma City Thunder x Phoenix Suns

New York Knicks x Toronto Raptors

Denver Nuggets x San Antonio Spurs