Líder isolado do Campeonato Brasileiro, o Palmeiras também tem o elenco mais valioso do torneio. De acordo com informações do site alemão especializado no mercado de jogadores Transfermarkt, o Palmeiras tem um grupo de jogadores avaliado em 78,85 milhões de euros (R$ 275 milhões). A equipe do técnico Cuca joga neste domingo contra o Internacional, ameaçado pelo rebaixamento, às 17 horas, no estádio Allianz Parque, em São Paulo, pela 34.ª rodada, a primeira de cinco partidas para confirmar se o título nacional será o principal retorno desse investimento.

Pedro Daniel, gerente de Esportes da consultoria BDO, explica que os números de cada clube vão além da soma dos direitos federativos de cada atleta. O valor considera o potencial de venda, a idade, número de convocações para a seleção e também a posição que ele joga. “O valor resume a maneira como o mercado valoriza determinado elenco”, avaliou.

Esse é um dos fatores que explica o fato de o Atlético Mineiro, equipe recheada de estrelas como Robinho, Fred e Lucas Pratto, ocupar apenas a terceira posição. A maioria dos atletas já passou dos 30 anos, o que conta negativamente em uma futura negociação.

A voracidade nas contratações é um traço da gestão do diretor de futebol Alexandre Mattos no Palmeiras. Desde que assumiu o clube, em janeiro de 2015, foram contratados 38 jogadores. O leque amplo foi um dos diferenciais do time para se manter na liderança ao longo de 24 rodadas. “O elenco é muito bom. Sempre temos duas ou três opções em caso de necessidade”, reconheceu o técnico Cuca.

O mercado também vê qualidade na equipe. Além de Gabriel Jesus, vendido para o Manchester City por 32,75 milhões de euros (cerca de R$ 121,1 milhões na definição do acordo), o zagueiro colombiano Mina talvez seja o jogador mais atraente para o mercado atualmente. No mês passado, ele foi sondado pelo mesmo clube que levou Gabriel Jesus e teria um pré-acordo com o Barcelona. O valor da negociação estaria, inclusive, estipulado: 9 milhões de euros (R$ 31,6 milhões). Seu companheiro Vitor Hugo também já foi sondado por clubes europeus.

HISTÓRIA – Esse elenco milionário do Palmeiras defenderá um tabu na briga pelo título. Nunca um time que esteve com cinco pontos de vantagem na liderança foi ultrapassado restando cinco rodadas para o fim da competição. Seria um fato inédito.

Em 2008, o São Paulo tinha dois pontos de vantagem para o Grêmio, mas sustentou a ponta e terminou com três de margem. Em 2004, quando o torneio tinha 24 clubes, o Santos, que se sagrou campeão, estava só dois pontos atrás do Atlético Paranaense a cinco rodadas do fim.

A matemática está clara. O Palmeiras será campeão com mais 10 pontos, o que significa três vitórias e um empate. Cuca faz uma conta mais modesta. Seu número mágico é 74 pontos – ou 75 de acordo com o desempenho dos rivais. Isso significa que a equipe precisaria apenas de mais duas vitórias e um empate para levantar a taça – hoje, a equipe tem 67.

Para a conta fechar, Cuca quer que o Palmeiras reencontre o bom futebol que acabou se perdendo nas últimas três partidas. Ele comemorou a semana livre para treinar, mas não revelou o substituto do volante Moisés, suspenso. Cleiton Xavier e Thiago Santos são os candidatos.

Artilheiro da temporada com 20 gols (11 no Brasileirão), Gabriel Jesus atuou centralizado no ataque em boa parte da campanha. Nos últimos jogos, tem tido dificuldades. Com isso, ele poderá voltar a usar o garoto junto de Alecsandro.

A posição do Internacional, que está apenas dois pontos acima da zona de rebaixamento, não ilude o treinador. “O Inter não tem time para cair”, definiu Cuca.