Favoritos ao título, Chelsea, Arsenal e Internazionale entram em campo nesta quinta-feira, como visitantes, para iniciarem a fase de mata-mata da Liga Europa, que terá 15 jogos pela rodada de ida da etapa que antecede às oitavas de final. Os clubes ingleses se classificaram com tranquilidade na fase de grupos, enquanto que o time italiano é um dos oito que vieram da Liga dos Campeões como terceiros colocados de suas chaves.

Por conta do sorteio, os três deram sorte e terão adversários modestos pela frente. O Chelsea, em crise depois da goleada sofrida para o Manchester City por 6 a 0, encara o Malmoe, na Suécia. Na Bielo-Rússia, o Arsenal tem pela frente o BATE Borisov. E a Internazionale joga na Áustria contra o Rapid Viena.

Outros clubes prometem dar trabalho nos mata-mata da Liga Europa. Um deles é o Sevilla, o maior vencedor da competição – cinco títulos, considerando também a Copa da Uefa (antigo nome da competição). O time espanhol tem um desafio complicado pela frente contra a Lazio e o jogo desta quinta-feira será no estádio Olímpico, em Roma.

Também como visitantes nesta quinta-feira, Napoli, Benfica e Valencia buscarão uma boa vantagem para decidirem a vaga em casa na semana que vem. O time italiano encara o Zurique, na Suíça; o português joga contra o Galatasaray, na Turquia; e o espanhol enfrenta o Celtic, na Escócia.

Confira a rodada de ida da fase eliminatória da Liga Europa:

Terça-feira

Fenerbahçe (TUR) 1 x 0 Zenit St.Petersburg (RUS)

Quinta-feira

Galatasaray (TUR) x Benfica (POR)

BATE Borisov (BLR) x Arsenal (ING)

Lazio (ITA) x Sevilla (ESP)

Olympiacos (GRE) x Dínamo de Kiev (UCR)

Rennes (FRA) x Betis (ESP)

Krasnodar (RUS) x Bayer Leverkusen (ALE)

Slavia Praga (RCH) x Genk (BEL)

Rapid Viena (AUT) x Internazionale (ITA)

Sporting Lisboa (POR) x Villarreal (ESP)

Celtic (ESC) x Valencia (ESP)

Shakhtar Donetsk (UCR) x Eintracht Frankfurt (ALE)

Malmoe (SUE) x Chelsea (ING)

Zurique (SUI) x Napoli (ITA)

Brugge (BEL) x Red Bull Salzburg (AUT)

Viktoria Plzen (RCH) x Dínamo de Zagreb (CRO)