Quase duas semanas depois de ser dispensado pelo Chelsea, o meio-campista Michael Ballack acertou nesta sexta-feira sua transferência para o Bayer Leverkusen. O jogador de 33 anos assinará contrato de dois anos com o novo clube.

Ballack receberá cerca de US$ 14,7 milhões pelo acordo, valor menor do que o supostamente oferecido pelo Wolfsburg, segundo relatou a imprensa alemã. Apesar da proposta menor, o meio-campista optou por jogar no clube onde já atuou entre 1999 e 2002.

“Meu retorno à equipe completa um ciclo”, afirmou o jogador nesta sexta-feira. “Eu tive anteriormente uma boa e vitoriosa passagem aqui. Isso me ajudou a decidir pelo Bayer”.

Capitão da seleção alemã, Ballack foi excluído da Copa do Mundo após sofrer uma séria contusão no tornozelo direito, durante a vitória do Chelsea na final da Copa da Inglaterra sobre o Portsmouth, por 1 a 0.

Além de atuar no Chelsea e no Bayer Leverkusen, o meio-campista também já passou anteriormente por Kaiserslautern e Bayern de Munique.