O centroavante argentino Marco Ruben, de 32 anos, deve ser o substituto de Pablo no Athletico. A informação sobre a contratação do atleta foi divulgada pelo jornalista uruguaio Martín Charquero e confirmada após apuração da Tribuna do Paraná. Ruben estava desde 2015 na equipe do Rosário Central, mas com seu contrato finalizado no dia 31 de dezembro, não demorou para que diversos clubes demonstrassem interesse pelo jogador. O Nacional de Montevidéu e o Peñarol chegaram a fazer propostas, mas o atleta optou por vir ao Brasil defender o Rubro-Negro.

Outros clubes brasileiros também já haviam sinalizado interesse pelo atacante, inclusive o Grêmio, já que o próprio jogador foi o algoz do time gaúcho, na Libertadores de 2016. O jogador balançou a rede duas vezes na vitória da equipe argentina que eliminou o tricolor gaúcho naquela edição.

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Apesar de ser um ídolo da torcida do Rosário Central, Ruben não vem de uma boa temporada. Por conta de lesões, entre elas, uma na coxa direita que o afastou por quase dois meses do time, ele pouco atuou em 2018. Foram apenas nove jogos, nenhum gol assinalado e nenhuma assistência.

Revelado no próprio Rosário, o jogador já defendeu a camisa do River Plate, da Argentina, Dynamo Kyiv, da Ucrânia, Évian TG, da França e Tigres, do México. Será a primeira passagem de Marco Ruben por um time brasileiro.

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Ruben soma em toda sua trajetória profissional, 120 gols e 23 assistências em 400 partidas. Mesmo enfrentando problemas médicos e pessoais nos últimos dois anos ele tem um histórico que conta a favor. Em 2016, ele foi vice-artilheiro da Libertadores, com oito gols em oito jogos. Foi o goleador máximo do Campeonato Argentino de 2015, com 21 gols em 30 jogos.

Em caso de compra do passe do atleta, o Athletico poderá desembolsar até US$ 1,9 milhão. O salário do jogador será de aproximadamente US$ 80 mil (R$ 300 mil), o maior do elenco rubro-negro.

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