A relação conflitante entre Dudu e Cuca parece ser coisa do passado no Palmeiras. O atacante, que chegou a reclamar publicamente de cobranças do treinador e perdeu vaga no time por se irritar ao ser substituído, voltou a ser titular absoluto e até foi escolhido como capitão da equipe na partida contra o Vitória, na última rodada.

“Com os anos, a gente cresce profissionalmente. Hoje, sou um cara mais maduro e experiente. Gosto de responsabilidade e ter o privilégio de ser capitão do Palmeiras foi uma das maiores que eu já tive. Estou 100% comprometido com o time e fiquei muito feliz e honrado pela escolha. Capitão ou não, sempre entrarei em campo para dar meu máximo e ajudar os meus companheiros em busca dos nossos objetivos”, disse o atacante.

Em março, Dudu se irritou quando foi substituído aos 9 minutos de jogo contra o Red Bull Brasil, pelo Campeonato Paulista. Cuca havia justificado que o jogador estava machucado, algo que Dudu negava. No dia seguinte, o jogador admitiu a lesão.

No fim de maio, a nova polêmica ocorreu na derrota por 1 a 0 para o São Paulo, quando Cuca disse que Dudu não havia rendido o esperado atuando como meia. O jogador não gostou da cobrança do treinador. Dias depois eles conversaram e se acertaram.

E, no dia 31 de julho, na derrota por 3 a 1 para o Botafogo, Cuca surpreendeu e deixou Dudu no banco de reservas, em partida que a equipe foi comandada pelo auxiliar Alberto Valentim, pois o treinador estava suspenso. A justificativa foi a falta de apoio na marcação e de mobilidade.

Mas tudo parece ter ficado para trás. “Conversei com o Dudu, uma conversa bem franca, de homem para homem, sobre a importância dele, do quanto o time precisa dele. Ele respondeu em campo, jogou muito bem, foi competitivo, criativo, decisivo. Esse é o Dudu que a gente quer, está de parabéns”, comemorou o comandante.