Ivan Rakitic é um dos jogadores mais badalados da Europa e poderá se transferir para o Barcelona por 20 milhões de euros na próxima temporada após levar o Sevilla à conquista da Liga Europa. Na seleção da Croácia, é um dos principais jogadores ao lado de Modric e surge como uma das apostas para surpreender o Brasil na estreia do Mundial, no próximo dia 12, no Itaquerão, em São Paulo.

Apesar de tanto prestígio no Velho Continente, no Brasil o meia é mais conhecido por um episódio bastante curioso: durante a comemoração do título europeu na final contra o Benfica, ganhou um beijo na boca de Carriço e rapidamente as imagens se espalharam na internet.

“Ah, você quer saber do grande beijo?”, respondeu com bom humor quando perguntado por uma repórter sobre o episódio. Ao lembrar da cena inusitada, Rakitic se divertiu com a situação, mas agora espera mostrar um pouco do talento que o transformou num dos jogadores mais disputados no mercado europeu.

“É uma impressão que não posso mudar, mas tenho minha mulher e tudo mais (risos). (A final) foi tão emocionante porque jogamos 120 minutos muito duros. Qualquer jogador pode me entender, jogar uma final é muito difícil física e mentalmente. Nesses momentos você não sabe o que está fazendo, mas para todo mundo está claro, sou casado (risos)”, disse o jogador, cuja esposa é a espanhola Raquel Mauri, com quem tem uma filha.

Ciente das dificuldades que os croatas devem enfrentar contra o Brasil, Rakitic tenta repetir na seleção o futebol apresentado no Sevilla. Para ele, é importante que o time esqueça um pouco a responsabilidade da partida diante dos donos da casa para transformar o momento em uma experiência agradável.

“Precisamos relaxar e nos divertir. Temos que ser um time forte e jogar nosso jogo, precisamos ser fortes em cada parte do jogo e mostrar no campo, trabalhar forte e trabalhar”, afirmou o meia, que entrou apenas no segundo tempo da vitória por 1 a 0 sobre a Austrália, na última sexta-feira, em Salvador, justamente no lugar de Modric. A dupla, porém, deve atuar junta contra o Brasil.