O alemão Pius Heinz, de 22 anos, foi campeão do evento principal da World Series of Poker 2011 após uma gangorra na épica batalha no heads up de pouco mais de 6 horas  onde mostrou habilidade, inteligência e coragem.

Heinz é o quarto campeão consecutivo membro do PokerStars Team Pro e o primeiro alemão a partiticipar da mesa final do Evento Principal do WSOP. Ele levou para casa US$ 8.715.638 após eliminar o tcheco Martin Staszko na última mão do torneio, que teve buy-in de US$ 10 mil. “É o dia mais feliz da minha vida. Não consigo acreditar no que aconteceu – é fantástico”, afirmou Heinz, alguns momentos após a vitória. “Eu apenas tentei me concentrar e não cometer erros”.

O jogo chegou a um final dramático nas primeiras horas da manhã de quarta no Rio Casino, em Las Vegas, quando Heinz, que joga pôquer online há quatro anos, pagou o all-in pré-flop de Staszko. O alemão tinha AK, uma das melhores mãos do poker, enquanto que o tcheco tinha 10 e 7 de paus. A mesa teve 5, 2, 9, J e 4, que garantiram o título e o bracelete dourado da WSOP para o alemão. O tcheco tinha cerca de 1/4 das fichas de Heinz porque poucos momentos antes, os dois jogadores tinham colocado todas suas fichas no pano e o jovem de 22 anos havia dobrado.

Os três melhores

Heinz chegou à final com três jogadores como líder em fichas, mas Staszko eliminou o americano Ben Lamb após apenas quatro mãos e tornou-se o líder. Então, em uma final mano-a-mano confusa, que durou 119 mãos e mais de seis horas, a liderança trocou de mãos várias vezes até uma mão crucial que colocou Heinz em uma liderança de 4 para 1.

Em um flop com 10 e 7 de paus e K de espadas, Heinz apostou 8,2 milhões, Stazko subiu para 17,5 milhões e Heinz foi all-in. Stazsko pagou com Q e 9 de paus, com possibilidade de flush, mas Heinz tinha A e Q de copas, uma mão um pouco melhor, e precisava torcer para não bater nenhuma das 12 cartas que poderiam ajudar Stazsko. Ele conseguiu com o 3 de copas e 6 de espadas que vieram no turn e no river. Assim Heinz chegou a uma enorme liderança terminando a partida menos de meia hora depois.

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Estatísticas do Evento Principal do WSOP

O prêmio de US$ 8,7 milhões foi o quarto maior de todos os tempos em um torneio de pôquer e o número de jogadores, 6.865, o terceiro maior na história do WSOP. A premiação total foi de US$ 64.531.000.

A mesa final do Evento Principal foi reiniciada no domingo, 6 de novembro, com os nove finalistas que superaram os quase 7 mil forte oponentes, voltando a Las Vegas para lutar pelo título de campeão mundial. Os seis primeiros jogadores foram eliminados no domingo, com os três restantes – Lamb, Staszko e Heinz – ganhando um dia de folga antes de continuar a partida no Rio Casino, à meia-noite de terça para quarta, para jogar os últimos estágios. Toda a mesa final foi transmitida praticamente ao vivo (15 minutos de atraso) na ESPN no Brasil – com comentários de André Akkari, Sérgio Prado e Ari Aguiar – e na internet para o mundo todo.

Prêmios anteriores

Heinz já havia terminado em sétimo lugar em um evento com buy-in de US$ 1.500, em junho, no qual ganhou US$ 83.286, antes do sucesso no Evento Principal. Entre julho e novembro, ele continuou sua boa sequência com uma vitória no Turbo Bounty de € 1 mil do European Poker Tour de Barcelona, em agosto, recebendo € 17.450.