Mulheres de todo o mundo precisam de serviços de saúde melhores, incluindo anticoncepcionais e abortos seguros, para evitar mais de 500 mil mortes relacionadas à gravidez que ocorrem a cada ano mostra um estudo da Federação Internacional de Ginecologia e Obstetrícia, organização baseada em Londres que emite relatórios a cada três anos. Cerca de 70 mil mulheres morrem anualmente no mundo por conta de abortos inseguros, freqüentemente por causa de hemorragias, infecções e ingestão de substâncias tóxicas.

Outra causa comum da morte materna é sangramento excessivo após o parto. Acredita-se que isso ocorra em 20% dos nascimentos, mas o fenômeno mata principalmente mulheres pobres e desnutridas que não têm como pagar hospitais bem equipados, afirma o relatório da organização. A mortalidade materna atinge principalmente as populações pobres da África, Ásia, América Latina e Oriente Médio, mas estudos mostram que quase três quartos dessas mortes poderiam ser evitados.

"O desempenho global na tarefa de evitar essas mortes é um desastre", disse Dorothy Shaw, presidente eleita da federação, durante uma conferência de 8 mil especialistas em saúde materna de 130 países. "Uma mulher morre a cada minuto em alguma parte do mundo, de causas ligadas à gravidez ou parto, a maioria nos países em desenvolvimento", disse Shaw.

Cerca de 46 milhões de abortos são realizados a cada ano, mas a Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que cerca de 20 milhões ocorram em condições inseguras. Há cerca de 70 países onde o aborto é ilegal ou permitido apenas para salvar a vida da mulher. O relatório da federação pede que se reduza o número de gestações indesejadas, melhorando o acesso à contracepção.