Pesquisadores disseram estar bastante próximos de desvendar os segredos da previsão de terremotos. A idéia é descobrir um link entre os pequenos e quase imperceptíveis tremores e os devastadores terremotos que destroem cidades inteiras.

Os chamados terremotos silenciosos ocorrem em camadas tão profundas da Terra que quase não produzem ondas sísmicas. Mas são perigosos porque geram pressão nas camadas superiores da crosta terrestre, que eventualmente podem resultar em violentos estalos.

Uma pesquisa de três anos, feita pelas universidades de Tóquio e de Standford, encontrou uma forma de mapear os epicentros destes minúsculos pré-tremores. Os resultados do estudo poderão ajudar a melhorar a previsão de terremotos e salvar milhares de vidas.

"Monitorar estes terremotos silenciosos é importante para prever grandes terremotos (que ocorrem) depois", disse o pesquisador Sho Nakamula, da Universidade de Tóquio.