O casco de uma embarcação com medidas gigantescas foi lançado ao mar na Coréia do Sul. Superando o comprimento do Empire State Building, o Prelude promete ser maior instalação flutuante do mundo.

Quando estiver totalmente pronto, em 2017, a embarcação pesará nada menos que 600 mil toneladas. Segundo a Shell, a embarcação será utilizada para produção de gás natural na costa da Austrália.

Além de ser preparado para tamanha operação, o Prelude foi projetado para aguentar os ciclones que atingem constantemente a costa noroeste do país dos cangurus. A projeção da Shell é operar no local por 25 anos.

Apesar do tamanho, o Prelude não tem motor. Ele precisa ser rebocado por outro supernavio para chegar ao local de trabalho.

Valor igualmente gigante

Sobre os valores, a Shell preferiu não se pronunciar, mas especialistas apontam que a embarcação tenha custado nada menos que US$ 7,7 bilhões.

Mas este valor pode ser pífio perto de uma nova embarcação ainda maior que está nos planos da petroleira.